Le S&P 500 glisse pour la première fois cette semaine alors que l’élan ralentit

Par ALEX VEIGA et STAN CHOE

Wall Street a clôturé la meilleure semaine du marché en huit mois vendredi avec un large glissement alors que les valeurs technologiques et les soins de santé ont redonné une partie de leurs gains récents.

Le recul, qui faisait suite à une liquidation sur les marchés du monde entier, a brisé une séquence de victoires de quatre jours pour les principaux indices boursiers américains. Malgré tout, l’indice de référence S&P 500 a enregistré son plus gros gain hebdomadaire depuis juin.

Les actions ont fortement rebondi pendant la majeure partie de la semaine, effaçant toutes leurs pertes antérieures des inquiétudes concernant la gravité des retombées économiques d’un nouveau virus chinois qui se propage rapidement. Des rapports plus solides que prévu sur les bénéfices des entreprises et l’économie américaine ont contribué à apaiser les craintes, tout comme l’espoir croissant que les banques centrales et les gouvernements du monde entier peuvent soutenir les marchés par des baisses de taux et des mesures de relance.

Mais comme les experts en santé ne savent toujours pas jusqu’où le virus se propagera, à quel point il peut être mortel et combien de dommages il causera finalement à l’économie mondiale, de nombreux investisseurs ont choisi de vendre vendredi pour verrouiller certains de leurs gains récents en cas de potentiel titres négatifs sur l’épidémie au cours du week-end.

« Le marché essaie de digérer tout cela avant le week-end après quelques semaines assez instables », a déclaré Ben Phillips, directeur des investissements chez Eventshares. «C’est juste une petite prise de bénéfices car il y a encore ces risques et il n’est pas clair si ce coronavirus entraîne vraiment un ralentissement du marché mondial plus large.»

Le S&P 500 a perdu 18,07 points, ou 0,5%, à 3 327,71. Cela ramène son gain de la semaine à 3,2%, ce qui est toujours sa meilleure performance depuis juin. Le Dow Jones Industrial Average a baissé de 277,26 points, ou 0,9%, à 29 102,51. Le Nasdaq a glissé de 51,64 points, soit 0,5%, à 9 520,51.

Les actions de petites sociétés ont subi le plus gros de la vente. L’indice Russell 2000 a perdu 20,68 points, ou 1,2%, à 1 656,78. Les marchés boursiers d’Europe et d’Asie ont également clôturé en baisse.

L’incertitude sur l’épidémie a éclipsé le dernier point de données encourageant sur l’économie américaine. Un rapport du gouvernement a montré vendredi que beaucoup plus d’emplois ont été créés en janvier que les économistes ne le prévoyaient. Les employeurs ont ajouté 225 000 le mois dernier, confortablement au-dessus des prévisions pour 161 500 et le rythme de décembre de 147 000.

Les rapports économiques extérieurs aux États-Unis, quant à eux, ont été plus décourageants et ont contribué à la baisse des marchés avant l’ouverture des marchés à New York.

Signe de la prudence du marché, les rendements des bons du Trésor ont chuté alors que les prix des obligations d’État ultra-sûres des États-Unis augmentaient. Le rendement du Trésor à 10 ans a chuté à 1,58% contre 1,64% jeudi soir.

Malgré le rapport encourageant sur l’emploi aux États-Unis, le gros joker pour l’économie est de savoir combien de dégâts l’épidémie d’un virus se propageant de Chine fera.

Le virus a infecté plus de 31 400 personnes dans le monde et en a tué plus de 630, presque toutes en Chine. Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré vendredi qu’une baisse du nombre de nouveaux cas de virus pendant deux jours était une « bonne nouvelle », mais a également mis en garde contre une lecture trop approfondie de cette information.

Les usines et bureaux chinois commencent à rouvrir à la suite des vacances prolongées du Nouvel An lunaire, mais les entreprises prévoient de fortes baisses de revenus en raison de la fermeture de magasins, parcs d’attractions, cinémas et autres entreprises.

Fast Retailing du Japon a annoncé la fermeture de 350 magasins, soit environ la moitié de ses 750 points de vente en Chine pour se conformer aux réglementations de quarantaine, tandis que Toyota Motor a annoncé qu’elle prolongeait les arrêts de production dans ses usines chinoises d’une semaine supplémentaire, jusqu’au 16 février. Nissan Motor Les ventes de l’entreprise et de ses partenaires locaux en janvier ont chuté de près de 12% en janvier par rapport à l’année précédente en raison de l’épidémie de virus et des vacances prolongées.

Les investisseurs ont été encouragés plus tôt cette semaine après que la Chine ait promis des réductions d’impôts et d’autres aides aux entreprises dans le but de compenser le coup économique de la flambée. Pékin a également abaissé les droits de douane sur 75 milliards de dollars d’importations américaines dans le cadre d’un accord commercial de «phase 1» avec Washington signé le mois dernier.

« Ils ont injecté 200 milliards de dollars de liquidités sur leurs marchés et ils font beaucoup d’autres choses pour faire grimper leur économie », a déclaré Phillips. « Vous allez voir une croissance plus lente en Chine cette année. »

La société de produits de paiement FleetCor Technologies a mené la chute du secteur technologique vendredi, en perdant 6,7%. Abiomed a été le plus grand déclin du secteur des soins de santé, en baisse de 4,6%.

Les stocks financiers, industriels et matériels ont également baissé, contrebalancant les légers gains des fabricants d’articles ménagers, des services de communication et des sociétés immobilières.

Le brut américain de référence a chuté de 63 cents pour s’établir à 50,32 $ le baril. Il est tombé en dessous de 50 $ plus tôt cette semaine, après avoir dépassé 60 $ vers le début de l’année. Le brut Brent, la norme internationale, a glissé de 46 cents pour clôturer à 54,47 $ le baril.

Le prix du pétrole brut a violemment oscillé ces dernières semaines avec des inquiétudes concernant le virus, et combien il sapera la demande de carburant en raison des baisses du tourisme, des voyages et d’autres activités économiques.

La dernière baisse des prix du pétrole a pesé sur les valeurs énergétiques. Halliburton a reculé de 2,1%.

Les valeurs énergétiques du S&P 500 sont en baisse de 11,5% par rapport au mois dernier. Tous les autres secteurs du S&P 500 sont en hausse au cours de la même période.

Dans le commerce des autres produits de base, l’essence en gros a augmenté de 2 cents pour atteindre 1,52 $ le gallon. Le mazout a baissé de 3 cents pour s’établir à 1,64 $ le gallon. Le gaz naturel est demeuré inchangé à 1,86 $ par 1 000 pieds cubes.

L’or a augmenté de 3,50 $ à 1 568,60 $ l’once, l’argent a chuté de 12 cents à 17,67 $ l’once et le cuivre a baissé de 4 cents à 2,56 $ la livre.

Le dollar est tombé à 109,74 yens japonais contre 109,97 yens jeudi. L’euro s’est affaibli à 1,0946 $ contre 1,0997 $.

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Cette photo de fichier du 31 janvier 2020 montre un panneau pour Wall Street à New York. Les actions démarrent mal, vendredi 7 février, malgré un bon rapport sur l’emploi. Grâce aux rebondissements des derniers jours, le marché est toujours sur la bonne voie pour son meilleur gain hebdomadaire depuis juin dernier (AP Photo / Mark Lennihan, File).

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